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  有着“克隆羊之父”之称的英国科学家伊恩·威尔穆特,9月10日因病去世,享年79岁。

  威尔穆特生前就职的英国爱丁堡大学宣布了他去世的消息。爱丁堡大学校长彼得·马西森称赞威尔穆特是“科学界的巨人”,称其研究“改变了当时的科学思想”。

  威尔穆特出生于英国英格兰地区,后来在苏格兰长大。1971年,27岁的威尔穆特获得了剑桥大学的博士学位,三年后他进入罗斯林研究所,从事生物研究。

  1996年,威尔穆特领导其研究团队,于7月5日培育出世界上第一只克隆羊“多利”。威尔穆特因此被称为“克隆羊之父”。

  事实上,“多利”并没有生物学上的父亲,却有三名“母亲”。研究人员先是从一头成年绵羊身上提取了乳腺细胞,之后将其细胞核移植到另一头绵羊剔除了细胞核的卵子之中,等到将其培植成胚胎,再转移到第三头羊的子宫之中孕育,最终产下“多利”。这个名字来自美国乡村音乐天后多利·帕顿。

  由于“多利”的诞生并没有通过两性结合形成的胚胎,而是仅仅由一枚体细胞发育而来,相关结果一公布便在当时引发轰动。很多人认为“多利”是世界上第一只真正意义上被克隆的动物。《科学》杂志将其视为1997年世界十大科技进步之一。进入21世纪后,“多利”的诞生也被认为是20世纪末最重要的科学成就之一。

  不过,“多利”的一生并不顺利。它在5岁时患上了关节炎,6岁时又患上了难以治愈的肺病,研究人员不得不在2003年对“多利”实施安乐死。由于“多利”的寿命只达到正常出生绵羊寿命的一半左右,当时便有声音质疑克隆产生的生命体存在缺陷。

  后来,曾参与克隆“多利”的一名科学家利用当时保存下来的组织又克隆出4只“多利”,这4只绵羊都活到了10来岁。而随着克隆技术的发展,克隆鼠、克隆牛、克隆猪、克隆猫、克隆猴等在世界范围内相继出现。生物学、再生医学和农业等领域的研究都被向前推进了很多。

  “多利”诞生20周年前夕,威尔穆特表示,如果没有“多利”,干细胞研究可能会落后20年。“多利”诞生25周年之际,有西班牙研究人员称它的出生是“生物学至关重要的里程碑之一”。

  威尔穆特也因为“多利”而蜚声全球。他获得了英国皇家学会会士等称号,2008年获得了邵逸夫奖生命科学与医学奖,还被授予爵士称号。除了发表论文,他还撰写《多利之后:人类克隆技术的使用与误用》等多部著作。

  2012年,威尔穆特从爱丁堡大学退休。后来他被诊断出患有帕金森病,便宣布投入有关这一疾病的研究。如今,虽然威尔穆特离开了人世,但“多利”的故事以及他给世界留下的诸多成果,都将激励科学家们继续对未知的探索。

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作者 绿色经济网

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