首页导航栏广告替代文本

朱利叶斯·罗伯特·奥本海默

恩里科·费米

爱德华·泰勒

  近日,电影《奥本海默》热映,展现了“原子弹之父”奥本海默的传奇人生。 有趣的是,“奥本海默与杨振宁”一度登上网络热搜。有观众发现,杨振宁与电影中众多科学家都有交情。

  奥本海默与杨振宁的情谊

  杨振宁赴美留学,本打算拜入“原子能之父”恩里科·费米门下。1945年,杨振宁前往哥伦比亚大学寻费米无果后,转而决定到位于新泽西州的普林斯顿大学,寻找研究对称问题、提出同位旋守恒定律的尤金·维格纳。不凑巧的是,维格纳因即将开始的学术休假,无法在学年内开课、带学生,只能向杨振宁推荐了尼尔斯·玻尔的学生、以核裂变液滴模型研究闻名的约翰·惠勒。就在犹豫是否跟随惠勒读博之际,西南联合大学的老师张文裕正巧在普林斯顿大学任客座教授,杨振宁从他那里了解到费米即将赴芝加哥大学任教的消息,于是他最终决定到芝加哥大学读博。

  1946年1月,杨振宁终于在芝加哥大学见到了费米。但此时的费米仍在阿贡国家实验室工作,杨振宁因其留学生身份无法进入。费米遂将其介绍给研究实验物理的塞缪尔·艾利森和研究理论物理的爱德华·泰勒。

  与影片中不擅长实验的奥本海默一样,杨振宁也曾在艾利森的实验室里磕磕碰碰。由于实验进展不顺利,杨振宁听从泰勒的建议转至理论物理方向。

  1948年6月,在导师泰勒的指导下,杨振宁以仅十页篇幅的对称性研究论文通过答辩,取得了博士学位。

  1948年秋,杨振宁留在芝加哥大学物理系做讲师。1949年夏,奥本海默来到芝加哥大学演讲。此时,奥本海默已经担任普林斯顿高等研究院院长,继续施展管理杰出科学家的才能。

  听取奥本海默关于量子电动力学重整化问题的报告后,杨振宁决定申请到普林斯顿高等研究院工作,并请费米和泰勒写了推荐信。很快,奥本海默寄回了邀请函,杨振宁也开启了在普林斯顿17年的学术生涯。在此期间,他和李政道凭借对宇称不守恒定律的研究共同获得了诺贝尔奖。

  从纽约到普林斯顿的短暂停留,再到芝加哥攻读博士学位,而后回到普林斯顿工作,三座城市见证了杨振宁的学术成长。

  助泰勒与奥本海默修复关系

  说起美国的核物理学界的大佬,绕不开“氢弹之父”泰勒——他也是杨振宁的导师。

  泰勒曾跟随德国著名物理学家海森伯从事博士后研究,在化学物理学上成绩斐然,特别在准晶体研究方面对杨振宁有直接影响。

  “整个世界局势发生改变的时候也影响每个人的发展方向”,在科技史学者厚宇德的访谈中,杨振宁曾如此评价奥本海默和泰勒。

  泰勒是如何开启氢弹研究的呢?据杨振宁了解,泰勒起初在汉斯·贝特负责的理论物理学部门工作,但因泰勒的发散性思维,经常在工作会议上提出一些新想法吸引其他青年科学家的注意,以致拖慢进度。贝特为此事头疼不已,并找来奥本海默商讨,奥本海默思考后对泰勒提出委派其单独成立氢弹研究小组的想法,泰勒欣然接受。就是这样一个决定,为日后泰勒—乌拉姆构型的提出以至氢弹的成功研制奠定了基础。

  但是,在1949年苏联原子弹试验成功后,由奥本海默任主席,包括费米、伊西多·拉比等人在内的原子能委员会总顾问委员会向总统提交了反对氢弹研制的报告。此举无疑使得积极推动氢弹研制进程的泰勒和欧内斯特·劳伦斯等人对奥本海默心生不满,而泰勒也将招募科学家时所遭遇的拒绝都归咎于奥本海默的干预,这也成为奥本海默与泰勒二人关系交恶的节点。我们在影片中看到,1954年的听证会上,费米做出了支持奥本海默的辩护,而泰勒给出了对奥本海默不利的回答,这也导致此后泰勒被物理学界所孤立。

  杨振宁曾尝试劝导师泰勒做些事情来修补与奥本海默的关系。据杨振宁回忆,自己曾建议泰勒为奥本海默提名费米奖。1963年奥本海默获费米奖,泰勒写信对其表示祝贺并在当年12月份的颁奖现场与其握手。

  1965年,奥本海默称因即将达到退休年龄、妻子抱病和人际关系等问题决定辞职,并在离职之前推荐杨振宁继任普林斯顿高等研究院院长一职。深思熟虑后,杨振宁谢绝了这一邀请,并在1966年选择到新成立的纽约州立大学石溪分校担任理论物理研究所所长。次年,奥本海默因喉癌离世。

  有幸成为一段历史的见证者

  费米、劳伦斯、拉比……电影《奥本海默》中有许多诺贝尔奖得主。因此每当谈起奥本海默的成就,人们总会产生“为什么他没有获得诺奖”的疑问。杨振宁认为,奥本海默一生中最大的学术贡献是对黑洞的研究,而直到他去世5年后天文学界才确认了黑洞的存在。这可能是奥本海默无缘诺奖的原因之一。

  或许,我们不必过分纠结于诺贝尔奖。科学社会学家罗伯特·默顿曾将大科学家分为五个档次——从第一层到第五层分别为“命名为时代”“学科之父”“定律等命名”“单位命名”“诺贝尔奖获得者”。奥本海默曾与导师马克思·玻恩共同提出被命名为“玻恩—奥本海默近似”的量子力学方程近似方法,从默顿学说的角度看,称得上是高于诺贝尔奖的成就。

  此外,曼哈顿计划作为一项军事工程,需要众多科学家。费米、维格纳、惠勒、艾利森、泰勒等人都参与其中。而奥本海默不仅是一名科学家,也是一名成功的科学家管理者,他对于曼哈顿计划的成功有着卓越贡献。

  曼哈顿计划前后,许多科学家变更了供职地。杨振宁则是这一时期的见证者。

  本版图片除标注外由视觉中国提供

国际绿色品牌联盟
Avatar photo

作者 绿色经济网

  “绿色经济网”是以绿色经济大市场为导向,以传统产业经济为基础,以高新技术为支撑,弘扬绿色发展理念,推动绿色经济发展,服务于不同领域群体。绿色经济网为绿色新政、绿色企业、绿色消费、绿色品牌、各行各业的绿色人物服务。为了绿色经济网更好的发展壮大,欢迎各界有缘人士,友情参与共同发展。