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  中新网9月19日电 综合外媒报道,近日,美国国家航空航天局(NASA)的最新研究结果显示,詹姆斯·韦伯太空望远镜最近在太阳系外的一颗行星上探测到了水、海洋表面和一种在地球上只能由生命产生的化学物质。NASA表示,需要进一步观察该行星上是否存在生命。

  据报道,这颗行星为k2-18b,质量是地球的8.6倍,它存在含碳分子,包括甲烷和二氧化碳。研究发现,它有可能拥有富氢大气和海洋。

  NASA指出,k2-18b位于距地球120光年的狮子座,大小介于地球和海王星之间,与太阳系中的任何行星都不同。由于附近没有类似的行星,人们对这些“亚海王星”知之甚少,它们的大气性质一直是天文学家们争论不休的问题。

  研究结果还表明,甲烷和二氧化碳的丰富,以及氨的缺乏,支持了k2-18b富氢大气下可能存在海洋的假设。这些最初的韦伯观测还提供了一种称为二甲基硫化物(DMS)分子的可能检测。在地球上,这只能由生命产生,地球大气中的大部分二甲基硫化物是由海洋环境中的浮游植物排放的。

  据介绍,这一研究结果被《天体物理学杂志通讯》接受发表,该研究论文第一作者、剑桥大学天文学家尼库·马德胡苏丹表示:“我们的最终目标,是在一颗可居住的系外行星上发现生命,这将改变我们对人类在宇宙中位置的理解。”

  詹姆斯·韦伯望远镜是已建成的性能最强、造价最高的太空望远镜。其耗资约100亿美元,重7吨,主镜直径6.5米,由18片巨大六边形子镜构成,遮阳板面积相当于一块网球场大小。

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作者 绿色经济网

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